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dijous, 23 de febrer de 2012

The Main Street of America – US66



Oficialmente la emblemática “Ruta US66“ desapareció de los mapas de carreteras de los Estados Unidos el año 1985, aún así siguen existiendo tramos circulables de ella que son recorridos año tras año por nostálgicos amantes del motor, con el único propósito de circular por la que en su día fue “La calle principal de América“.

Su construcción se inició el año 1926, no siendo hasta el siguiente año que se integro a la Red de Carreteras Federales de Estados Unidos.

La Ruta 66 discurría a lo largo de 3.939 Km y unía las ciudades de Chicago y Santa Monica, atravesando un total de 8 estados y donde se llegaban a cruzar 3 zonas horarias diferentes durante el trayecto de extremo a extremo.

En el momento de su inauguración tan solo se encontraban pavimentados 800 Km de carretera, siendo el resto de tierra y gravilla, con el transcurso de los años se fue acondicionando hasta su finalización en el año 1938.

El amplio territorio que abarcaba la US66 hizo que fuese una de las vías de transporte más utilizada dentro de la red de carreteras americanas.

 Su uso aumento en gran medida a raíz de la Gran Depresión, momento en el que se convirtió en una del las principales carretera utilizadas por un gran numero de personas que emigraron durante la crisis, yendo de un lado a otro de Estados Unidos en busca de nuevas oportunidades.

A lo largo de su amplio recorrido nacieron pequeños núcleos de población destinados a dar servicio a una multitud de personas que estaban únicamente de paso, gasolineras, restaurantes, tiendas de alimentos, talleres mecánicos y moteles pasaron a formar parte del paisaje de la mítica Ruta 66.

Algunos de estos establecimientos siguen en funcionamiento, manteniendo en muchos casos el aspecto de la época y pasados los años, continúan ofreciendo servicio a todos aquellos que desean disfrutar conduciendo sobre el asfalto de la legendaria US66.

Gran parte de los cerca 4,000 Km de la desaparecida Ruta 66 han sido reutilizados formando parte de nuevas carreteras, a las cuales se les ha añadido carriles y mejorado su trazado, en algunos tramos se han llegado a adecuar como vías de servicio paralelas a los nuevos trazados o simplemente se han reconvertido en caminos locales y rurales.

Existen todavía algunos tramos originales de la US66 que llegan a superar los 200 Km de longitud que han sido conservado intactos con el único propósito de mantener vivo un periodo de la historia americana, convirtiéndose el circular por ellos en un ritual ha cumplir por todos aquellos apasionados del motor y la aventura.

Algunas zonas de su recorrido se han popularizado y son visitadas anualmente por multitud de curiosos que ya sea en auto o en moto, en vehículo clásico o actual, solos o en compañía, deciden circular por la mítica carretera americana.

En todo caso Google Maps nos ofrece una formula para disfrutar desde casa y cómodamente de un recorrido virtual por la popular Ruta 66, si estáis interesados no dejeis de ver el siguiente video.
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divendres, 17 de febrer de 2012

Zambia - Africa Cup of Nation.


En el Estadio de Angordjé, situado en la ciudad de Libreville, capital de Gabón, se disputó el pasado 12 de febrero la final de la Copa Africana de Naciones 2012.

Accedieron a la final las selecciones de Zambia y de Costa de Marfil, siendo tras una apasionante tanda de penaltis los jugadores zambianos quienes consiguieran hacerse con el trofeo.

Curiosamente se da la circunstancia que la victoria de la selección de Zambia se ha producido a tan solo 10 Km. de donde hace 18 años se estrelló el avión que transportaba la entonces selección zambiana de fútbol, falleciendo todos los ocupantes del aeroplano y ocasionando así la desaparición de una joven generación de futbolistas.

El accidente se produjo el 23 de abril de 1993, el avión perteneciente al ejercito zambiano se precipito al mar poco después de haber repostado combustible en el aeropuerto de Libreville.

 No hubo supervivientes, entre ellos 18 jugadores, tres técnicos del equipo además del presidente de la federación. Se dirijan a Dakar ( Senegal ) en busca del pase para acceder al Campeonato del Mundo a celebrarse el siguiente año en Estados Unidos.

Se trataba de un equipo con posibilidades de hacer un buen papel en los campeonatos internacionales, estaba formado por jóvenes jugadores deseosos de destacar en el mundo del fútbol, su estilo de juego resultaba fresco, aunque con grandes carencias técnicas como equipo pero ante todo, ilusionados por crear afición y dar espectáculo sobre el terreno de juego.

El poder conquistar por primera vez en la historia del Zambia la Copa Africana de Naciones a tan corta distancia del fatídico lugar del accidente ha supuesto una motivación extra para los jugadores de la selección zambiana, su recuerdo les ha acompañado a lo largo de todo el campeonato.

El equipo de Zambia llegaba por tercera vez en su historia a una Final de la Copa Africana.

En esta ocasión la suerte les acompaño al fallar el equipo de Costa Marfil un penalti en el minuto 70, lo que permitió llegar con empate a cero al final del tiempo reglamentario. Tras una prologa sin goles se decidió el vencedor en una emocionante tanda de penaltis, imponiéndose el equipo zambiano por 8-7.

Tras la victoria, el portero de la selección de Zambia declaró: “Todos los compañeros muertos estaban con nosotros. Ellos nos condujeron al éxito. No podíamos volver a casa con las manos vaciás”.

La totalidad del equipo de Zambia visito, poco antes de partir hacia su país, la zona del accidente para ofrecer el trofeo conseguido a sus compañeros fallecidos y rendirles un sincero homenaje. En todo momento los componentes de la selección estuvieron acompañado por una multitud de aficionados que desearon a unirse a la emotiva celebración.

En  recuerdo de : Chabala, Muanza, Changue, Chomba, Kangua, Watiyakeni, Makinka, Mulenga, Mutale, Soko, Muila, Chansa, Muitau, Massuwa, Chikualakuala, Banda y Simamba.
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divendres, 10 de febrer de 2012

Historias por no dormir.


Televisión española ha desmentido estar planteándose el dejar de producir nuevos episodios de algunas de sus series más populares, como son el caso de Águila Roja o Cuéntame, debido a los rumores sobre los recortes presupuestarios en los que está inmersa la cadena pública a raíz de la crisis económica vigente en el país.

A finales de los años 60 y debido a circunstancias similares se puso fin precipitadamente a la producción de una de las series, que con el paso de los años de ha convertido en una de las producciones más emblemáticas realizadas por RTVE, son las " Historias para no dormir ".

La serie fue dirigida por Narciso Ibáñez Serrador y supuso su consagración como uno de los mayores realizadores de la televisión española. Ibáñez supo, con un mínimo presupuesto y unos medios muy limitados, llevar a la pequeña pantalla una serie de relatos, en los cuales se mezclaban el terror, el misterio y la ciencia-ficción, que lograron enganchar al público español de la época.

Los episodios estaban basados en una serie de relatos escritos por autores de renombre dentro de género de terror como Edgar Allan Poe o Ray Bradbury, así como guiones originales del propio Ibáñez, el cual firmaba los relatos con el seudónimo de Luis Peñafiel.

Se emitieron un total de 29 episodios a lo largo de las tres temporadas en los que se dividió la serie. El 4 de febrero de 1966 se inicio la emisión de la primera temporada que estuvo compuesta por 17 episodios.

En la segunda temporada ( 1967-1968 ) ya se redujo el número de capítulos, pasando a ser de tan solo 8, para posteriormente tener que esperar 12 años para la tercera temporada,  grabándose íntegramente en formato video y por primera vez desde sus inicios en color, produciéndose únicamente 4 episodios.

Las dos primeras temporadas destacaron por el estilo que caracterizaba las filmaciones englobadas en el giro de terror, donde destacaban las ambientaciones tétricas e iluminaciones lúgubres acompañadas de melodías siniestras que creaban la atmosfera perfecta para transmitir angustia y miedo a un espectador poco acostumbrado a este tipo de relatos y fácilmente impresionable.

La tercera temporada no tuvo nada que ver con las anteriores, la llegada del color y las nuevas tecnologías audiovisuales hicieron patente la falta de medios y recursos a los que debía enfrentarse Ibáñez, por lo que se tomó la decisión de dar carpetazo anticipadamente a la producción de la serie.

Un rasgo común en las diferentes etapas de " Historias para no dormir " fueron las originales presentaciones previas a la emisión de cada episodio que realizaba el propio Ibáñez, y que imitaban las realizadas por Alfred Hitchcock en sus producciones.

En el año 1996 se editó una recopilación en DVD de la mayoría de episodios de las diferentes temporadas de la serie. Para esta edición especial se remasterizaron las imágenes y se mejoro el sonido, lo cual facilitó que se volviera a emitir " Historias para no dormir " en televisión, programándose en canales específicos como Canal Nostalgia de RTVE o Canal Alucine de Vía Digital.

Personalmente aconsejo ver el episodio tituladoLa Cabaña “, el cual podéis encontrarlo en la web de RTVE junto algunos de los mejores episodios de la inolvidable serie de terror.



Se ha insertado el episodio " El Asfalto " que fue galardonado con la Ninfa de Oro al mejor guion en el Festival de Montecarlo.
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divendres, 3 de febrer de 2012

EuroVegas

Existe la posibilidad que España sea finalmente el país donde se ubique la versión europea, de la mítica ciudad del juego de Las Vegas.

La corporación americana Las Vegas Sands Corp., es propietaria de varios hoteles y un casino en Las Vegas, además del recientemente inaugurado Hotel Casino Bay Sands en la isla de Singapur, situado en uno de los principales centros financieros del mundo  y que ha sido, en su primer año, visitado por más de 11 millones de personas.

Ahora se marca como objetivo construir un mega-complejo  de juego y ocio en el viejo continente, al estilo Las Vegas. Una apuesta arriesgada ante la presencia del glamuroso Montecarlo y donde la decisión final de su ubicación  parece que se encuentra en España.

La Comunidad de Madrid y Generalitat de Cataluya rivalizan una vez más por un mismo objetivo, situar dentro de su marcación el centro de ocio. El complejo estaría compuesto de una serie de hoteles, ofertando un total de 20.000 habitaciones, con varios casinos, salas de convenciones, restaurantes, escenarios para espectáculos, salas de fiestas, centros comerciales y multitud de servicios más.

La inversión del proyecto se aproximará a los 15.000 millones de euros y supondría la creación de cerca 180.000 puestos de trabajo e indirectamente promocionará a nivel mundial la ciudad en donde  finalmente se llegue a construir.

La decisión está en quien de las dos candidatas ofrece más facilidades para su construcción y disponga a corto plazo los medios necesarios para hacer llegar a los millones de visitantes que tienen previstos recibir.

Difícilmente se podrá emular el encanto y buen rollo que transmite la ciudad de Las Vegas. Una pequeña ciudad americana en medio del desierto que tras la legalización del juego en Nevada se convirtió, de manos de la mafia, en la ciudad del juego y del desenfreno.

Gánsters de renombre jugaron en sus mesas, estrellas del mundo del espectáculo se establecieron durante largas temporadas en sus salas, sus interioridades e historias se ha visto reflejadas en multitud de películas y series televisivas.

Se ha posicionado en el quinto destino mundial más visitado,  cerca de 35 millones de personas elijen anualmente  pasar por la ciudad que nunca duerme, que nunca cierra, donde el alcohol se puede adquirir en todos lados y a todas horas  y donde curiosamente la prostitución no esta permitida.

Un lugar donde no todo gira alrededor del juego, son famosos sus clubs nocturnos y discotecas al igual que los espectáculos y conciertos en vivo que son representados en sus diferentes teatros y salas de fiestas ofrecidos por artistas de primer nivel.

EuroVegas pretende ser lanzada respaldándose en la imagen que en Europa se tiene de la mítica ciudad del juego pero por mucha similitud estética que logren conseguir difícilmente  podrá compararse con la original, con la autentica y única Las Vegas.

Si la suerte o el azar deciden premiarme en alguna ocasión en la lotería, tengo en mente un viajecito con unos amiguetes a la incomparable Las Vegas, ver a Tom Jones, poner unas fichas sobre el tapete de uno de sus casinos y disfrutar de una ciudad convertida en leyenda.
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dijous, 26 de gener de 2012

The Number of the Beast - 30ª aniversario

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El próximo 29 de marzo se cumplirán los 30 años de la salida al mercado de uno de los álbumes más representativos en la historia del fenómeno Heavy Metal, a demás de ser considerado como el mejor trabajo, de la amplísima discografía, que poseen los míticos y longevos Iron Maiden.
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The Number of the Beast significó para la banda de metal su reconocimiento mundial y representó el encumbramiento del grupo, situándolo a la altura de bandas ya consagradas como AC/DC, Judas Priest o Kiss. 
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El grupo londinense Iron Maiden se formó oficialmente en el año 1975. Sus creadores fueron el bajista Steve Harris y el guitarra Dave Murray, los cuales tras haber tocado juntos en otras bandas decidieron formar su propio grupo y que en la actualidad son los únicos componentes que se mantienen activos desde sus orígenes.
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Sus inicios están fuertemente influenciados por grupos como Deep Purple, Black Sabbath, Yes y Wishbone Ash, que dotaron a su música de un estilo rápido y contundente, con cierto aire punk.
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El desfile de componentes por la banda durante los primeros años hizo que sus diferente aportes musicales definieran y pulieran el sonido especial y rompedor que los caracterizó, hasta llegado el punto de convertirse, a partir del álbum The Number of the Beast, en una de las mejores bandas de Heavy Metal.
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Se trató del cuarto disco de la banda, era el tercer trabajo en estudio y salió después de editar el año anterior un directo, el Maiden Japan.
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Apareció con él un nuevo vocalista, Bruce Dickinson, poseía un rango de voz impresionante y venia para sustituir a Paul Di’Anno el cual debió retirarse por sus continuos excesos que le provocaron una fuerte depresión, aunque no por ello desluce su increíble trabajo como vocalista  en los álbumes Killer y  Maiden Japan.
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Sus letras oscuras provocaron que Iron Maiden fuese duramente criticado por grupos religiosos que llegaron a definirlos de Grupo Satánico. Acusaban a la banda de alabar a Satanás cuando en realidad temas como “The namber of the beast” era un canción anti-satánica que estaba inspirada en una serie de malos sueño y pesadillas.
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En todo caso se trata de un disco muy recomendable. Posteriormente llegaron un par mas de trabajos excelentes -Piece of Mind y Powers - . Después 21 álbumes más, sin contar recopilaciones y ediciones especiales, un extensa discografía de 37 años de ritmos galopantes de buen metal.
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Sus trabajos han llegado a estar en las primeras posiciones en las listas de ventas más acreditadas, habiendo vendido más de 100 millones de álbumes a lo largo de su carrera y de haber realizado cientos de conciertos repartidos por los 5 continentes, sin duda pocas bandás de Heavy Metal han sido capaces de alcanzar cifras semejantes.
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Otro de los rasgos característicos de Iron Maiden ha sido, desde sus inicios, el personaje de Eddie the Head (Eddie) el cual fue adoptado como mascota de la banda, apareciendo tanto en la mayoría de portadas de sus álbumes como formando parte en los shows de los directos del grupo.
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Eddie es un personaje creado por Derek Riggs y que se creó inicialmente como símbolo del movimiento punk en los inicios de los 80,  transformó  algunos de sus aspectos para adaptarlo más acorde al estilo de la banda, llegando a protagonizar  la mayoría de las terroríficas y salvajes portadas  de los álbumes de Iron Maiden.
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Y recordar:
The 6 6 6 … Is the number of the beast…..
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a Miquel  L.
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divendres, 20 de gener de 2012

Momias del siglo XXI, Plastination


Los avances científicos desarrollados, a lo lago de los siglos, en el campo de la medicina han precisado para su evolución de cadáveres humanos, que tras su estudio y análisis han dado respuesta a como funciona el cuerpo humano, sus enfermedades y los procesos a seguir para la cura de ellas.

Uno de los problemas al cual se han enfrentado los doctores e investigadores a la hora de estudiar los órganos y tejidos de los seres vivos ya fallecidos es el rápido deterioro que sufren los organos una vez inertes, lo que dificultaba la conservación de las muestras e impedía su utilización para la divulgación científica.

Las técnicas de momificación utilizadas siglos atrás podían citarse como el primer modo conocido destinado a conservar el mayor tiempo posible el cuerpo de un fallecido, aunque su fin no tuviera un carácter científico, eran en sí, parte de rituales mortuorios hacia reyes y faraones.

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Ha existido una continua evolución en las técnicas de preservación de cuerpos y órganos, tanto de humanos como de todo tipo animales, aunque no fue hasta el año 1.977 cuando se dio el gran paso,  con la aparición de un revolucionario método  que recibe el nombre de Plastination.

La Plastination surge del perfeccionamiento por parte del científico, y también controvertido artista alemán, Gunther Von Hagens de las antiguas técnicas para la conservación de muestras utilizadas hasta la fecha.

La innovadora técnica creada por el doctor Gunther Von Hagens consiste en la extracción de los líquidos corporales y su sustitución por resinas de silicona y otros productos plásticos.

Con ella se consigue anular la necesidad de montar sistemas de conservación una vez finalizado el proceso, la única precaución a tener es protegerlos de la luz solar. Además la alta rigidez que se alcanza con este método alarga su duración y facilita su manipulación y transporte. 
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La calidad final de este proceso es indiscutible,  la coloración de órganos y tejidos se aproxima al natural, su aspecto mantienen las características originales y que ha conseguido ser ampliamente utilizada en múltiples campos científicos como en la anatomía, la embriología, la biología o las ciencias forenses por nombrar alguno de ellos.

Inicialmente el método de la Plastination se utilizo en pequeñas y muy concretas muestras biológicas, posteriormente tras perfeccionar algunos de los pasos del complejo proceso, Hagens consiguió desarrollar y completar el proceso en cuerpos humanos completos.

Cada cuerpo requiere unas 1.500 horas de trabajo, lo que supone en general cerca de un año el completar el proceso.

La polémica sobre el trabajo del doctor  Gunther Von Hagens surje en el momento que decide crear una exposición, abierta a todos los públicos, donde muestra todo tipo de órganos y un gran número de cadáveres humanos tratados con su técnica, como si fuesen esculturas creadas únicamente para ser expuestas.
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Se produjo una fuerte oposición por parte de algunos sectores sociales que calificaron la exposición de inmoral, siendo considerada contraria a ciertas creencias religiosas y de rozar, en algunos países, los límites de la legalidad.

La exposición consta de unos 200 cadáveres, las obras expuestas son cadáveres reales, de gente normal que hace pocos años tenían una vida, una minoría se tratan de donaciones voluntarias aunque su mayoría son comprados en cárceles chinas. 

Incluso el propio Hagens, llamado en algunos círculos Doctor Muerte, desea tras fallecer ser tratado y expuesto junto los demás y que esté situado en la entrada para poder saludar personalmente a los visitantes a su llegada al museo. 
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dijous, 5 de gener de 2012

La hora de José Mota.


Televisión española ha apostado, por tercera vez consecutiva, por un programa de humor de producción propia para el prime-time de los viernes por la noche.

La hora de José Mota es un programa que en realidad tan solo tiene una duración de 45 minutos y que está protagonizado por el humorista y actor José Mota. En él interpreta divertidos gags, protagonizados por los clásicos personajes popularizados por el actor en anteriores temporadas, unidos a nuevos y donde además realiza imitaciones, números musicales, versiones de películas y series entre otras parodias.

Junto a él un amplio reparto de colaboradores, algunos de ellos venidos del también programa de humor Muchachada Nui y que brindan multitud de situaciones cómicas.

El humor de José Mota continua en la misma linea iniciada el 1989 cuando se unió artísticamente con Juan Antonio Muñoz para crear el dúo humorístico “Cruz y Raya”. Su carrera en solitario parte del año 2007 cuando el tandem se disolvió.

La hora de José Mota ha sido criticado desde ciertos medios informativos muy posicionados políticamente, que no han dudado en tratarlo de programa penoso y falto de humor que supone un alto gasto para una televisión publica.
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Indiferente a las voces negativas lo cierto es que las audiencias no dejan lugar a dudas del éxito del programa, seguido en España por millones de tele-espectadores cada semana, dejando atrás y con diferencia algunas de las competitivas programaciones emitidas por las cadenas privadas.

La nueva temporada vuelve a mostrarnos personajes que continúan, tras su aparición en las anteriores temporadas y se suman otros nuevos. Se debe lamentar la baja del “ Tio de la Vara” en su lugar nos encontramos con La Hermandad de la Vara, un grupo de atípicos sujetos seguidores de las hazañas del superhéroe y que lucharan para recuperarla al haber sido robada por el malvado capitán Fanegas en el momento de darle muerte tras un duelo.
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Se estrenan en la tercera temporada personajes como La Vieja'l Visillo, la cotilla por excelencia o Jarek un butanero de Polsovia que explica chistes en su idioma natal, regresan las imitaciones cómicas de populares personajes de televisión y donde continua apareciendo una serie secciones fijas dentro del programa como Vecinos, Refranes, Clásicos literarios en el futuro o Idiomas inventados.

A destacar la sección dedicado a “Momentos muertos de historia”, donde se muestra celebres personajes de la historia en “actos cotidianos” y del cual me he permitido transcribir un pequeño párrafo del episodio sobre el Cardenal Richelieu.
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Según declaraciones de José Mota, las novedades que presenta la tercera temporada responden a la necesidad de reinventarse y dar más frescura al programa y achaca el éxito obtenido al trabajo honesto y al trato respetuoso que dispensa al espectador.

El programa denota un humor sano y sin complejos, que puede gustar o puede que no, pero queda patente que consigue su propósito, hacernos reír.

Difícil tarea ha sido el seleccionar un video para esta ocasión, gran cantidad de sketches del programa se encuentran por la red, algunos de ellos geniales.
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