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dijous, 23 de febrer de 2012

The Main Street of America – US66



Oficialmente la emblemática “Ruta US66“ desapareció de los mapas de carreteras de los Estados Unidos el año 1985, aún así siguen existiendo tramos circulables de ella que son recorridos año tras año por nostálgicos amantes del motor, con el único propósito de circular por la que en su día fue “La calle principal de América“.

Su construcción se inició el año 1926, no siendo hasta el siguiente año que se integro a la Red de Carreteras Federales de Estados Unidos.

La Ruta 66 discurría a lo largo de 3.939 Km y unía las ciudades de Chicago y Santa Monica, atravesando un total de 8 estados y donde se llegaban a cruzar 3 zonas horarias diferentes durante el trayecto de extremo a extremo.

En el momento de su inauguración tan solo se encontraban pavimentados 800 Km de carretera, siendo el resto de tierra y gravilla, con el transcurso de los años se fue acondicionando hasta su finalización en el año 1938.

El amplio territorio que abarcaba la US66 hizo que fuese una de las vías de transporte más utilizada dentro de la red de carreteras americanas.

 Su uso aumento en gran medida a raíz de la Gran Depresión, momento en el que se convirtió en una del las principales carretera utilizadas por un gran numero de personas que emigraron durante la crisis, yendo de un lado a otro de Estados Unidos en busca de nuevas oportunidades.

A lo largo de su amplio recorrido nacieron pequeños núcleos de población destinados a dar servicio a una multitud de personas que estaban únicamente de paso, gasolineras, restaurantes, tiendas de alimentos, talleres mecánicos y moteles pasaron a formar parte del paisaje de la mítica Ruta 66.

Algunos de estos establecimientos siguen en funcionamiento, manteniendo en muchos casos el aspecto de la época y pasados los años, continúan ofreciendo servicio a todos aquellos que desean disfrutar conduciendo sobre el asfalto de la legendaria US66.

Gran parte de los cerca 4,000 Km de la desaparecida Ruta 66 han sido reutilizados formando parte de nuevas carreteras, a las cuales se les ha añadido carriles y mejorado su trazado, en algunos tramos se han llegado a adecuar como vías de servicio paralelas a los nuevos trazados o simplemente se han reconvertido en caminos locales y rurales.

Existen todavía algunos tramos originales de la US66 que llegan a superar los 200 Km de longitud que han sido conservado intactos con el único propósito de mantener vivo un periodo de la historia americana, convirtiéndose el circular por ellos en un ritual ha cumplir por todos aquellos apasionados del motor y la aventura.

Algunas zonas de su recorrido se han popularizado y son visitadas anualmente por multitud de curiosos que ya sea en auto o en moto, en vehículo clásico o actual, solos o en compañía, deciden circular por la mítica carretera americana.

En todo caso Google Maps nos ofrece una formula para disfrutar desde casa y cómodamente de un recorrido virtual por la popular Ruta 66, si estáis interesados no dejeis de ver el siguiente video.
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divendres, 17 de febrer de 2012

Zambia - Africa Cup of Nation.


En el Estadio de Angordjé, situado en la ciudad de Libreville, capital de Gabón, se disputó el pasado 12 de febrero la final de la Copa Africana de Naciones 2012.

Accedieron a la final las selecciones de Zambia y de Costa de Marfil, siendo tras una apasionante tanda de penaltis los jugadores zambianos quienes consiguieran hacerse con el trofeo.

Curiosamente se da la circunstancia que la victoria de la selección de Zambia se ha producido a tan solo 10 Km. de donde hace 18 años se estrelló el avión que transportaba la entonces selección zambiana de fútbol, falleciendo todos los ocupantes del aeroplano y ocasionando así la desaparición de una joven generación de futbolistas.

El accidente se produjo el 23 de abril de 1993, el avión perteneciente al ejercito zambiano se precipito al mar poco después de haber repostado combustible en el aeropuerto de Libreville.

 No hubo supervivientes, entre ellos 18 jugadores, tres técnicos del equipo además del presidente de la federación. Se dirijan a Dakar ( Senegal ) en busca del pase para acceder al Campeonato del Mundo a celebrarse el siguiente año en Estados Unidos.

Se trataba de un equipo con posibilidades de hacer un buen papel en los campeonatos internacionales, estaba formado por jóvenes jugadores deseosos de destacar en el mundo del fútbol, su estilo de juego resultaba fresco, aunque con grandes carencias técnicas como equipo pero ante todo, ilusionados por crear afición y dar espectáculo sobre el terreno de juego.

El poder conquistar por primera vez en la historia del Zambia la Copa Africana de Naciones a tan corta distancia del fatídico lugar del accidente ha supuesto una motivación extra para los jugadores de la selección zambiana, su recuerdo les ha acompañado a lo largo de todo el campeonato.

El equipo de Zambia llegaba por tercera vez en su historia a una Final de la Copa Africana.

En esta ocasión la suerte les acompaño al fallar el equipo de Costa Marfil un penalti en el minuto 70, lo que permitió llegar con empate a cero al final del tiempo reglamentario. Tras una prologa sin goles se decidió el vencedor en una emocionante tanda de penaltis, imponiéndose el equipo zambiano por 8-7.

Tras la victoria, el portero de la selección de Zambia declaró: “Todos los compañeros muertos estaban con nosotros. Ellos nos condujeron al éxito. No podíamos volver a casa con las manos vaciás”.

La totalidad del equipo de Zambia visito, poco antes de partir hacia su país, la zona del accidente para ofrecer el trofeo conseguido a sus compañeros fallecidos y rendirles un sincero homenaje. En todo momento los componentes de la selección estuvieron acompañado por una multitud de aficionados que desearon a unirse a la emotiva celebración.

En  recuerdo de : Chabala, Muanza, Changue, Chomba, Kangua, Watiyakeni, Makinka, Mulenga, Mutale, Soko, Muila, Chansa, Muitau, Massuwa, Chikualakuala, Banda y Simamba.
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