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dijous, 29 de desembre de 2011

Adios al HUBBLE.


El 2012 puede que se trate del año en que se jubile el telescopio orbital que más conocimientos ha aportado al mundo de la astronomía espacial hasta la fecha, estamos hablando del fin del Telescopio Espacial Hubble.

La NASA prevé que, en un corto plazo de tiempo, la vida de ciertos elementos vitales para el funcionamiento del telescopio dejen de funcionar definitivamente en el HST. Es por ello que desde hace algunos años se esta diseñando un telescopio espacial de nueva generación que ampliará la ya valiosa información obtenida por el Hubble.

Llevara de nombre Telescopio Espacial James Webb, en homenaje a uno de los mayores propulsores de proyectos aeroespaciales de la Nasa en los inicios de la conquista del espacio.

Y aunque se fijo a finales de 2013 su puesta en órbita, la crisis económica puede que retrase el proyecto, de momento es preocupante la poca información existente del nuevo telescopio.

El que si tuvo un mal estreno fue el Hubble, inició su carrera espacial el 24 de abril de 1990 rodeado de una gran polémica, uno de los elementos más importantes de telescopio, el espejo primario (de 2.4 de diámetro ), estaba defectuoso. Las imágenes que captaba no eran nítidas, estaban desenfocadas, un enorme error de fabricación, que hacia el HST resultase un elemento inútil, que hacia difícil de justificar los 2.000 millones de dolares que costó.

Por suerte, el diseño de Hubble se concibió como un modulo espacial apto para ser asistido a través de los transbordadores espaciales por astronautas especializados únicamente en el mantenimiento del HST en las denominadas Misiones de Servicio o en sus siglas las SM.
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En 1993 se realizo la primera misión de servicio, en ella se colocó una óptica correctora a su espejo primario que permitió dar, con tres años de retraso, sus primeros datos.

A lo largo de la vida del Hubble se han efectuado otras 4 misiones de servicios más donde se han reparado elementos dañados, remplazado elementos ya existentes y se han llegado a instalar de nuevos. Todo ello a una altura de 593 km del nivel de mar y a una velocidad de 28.000 km/h. Lo que implica dar el giro total alrededor de la Tierra en 94 min.
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En los años 1997, 1999, 2002 y 2009 se efectuaron las restantes misiones de servicio, siendo en dos de ellas ( SM2, SM-3A ) asistidas por el transbordador Discovery y en una única ocasión por los transbordadores Endeavour ( SM-1 ), Columbia ( SM-3B ) y el Atlantis ( SM-4 ).
Una operación común en todas las SM ha sido la reubicación en la órbita correcta del telescopio. El Hubble pierde velocidad con el paso del tiempo, debido a la fricción, si a ello añadimos el poder que ejerce la atracción gravitatoria de la tierra sobre los cuerpos, da como resultado unos ligeros cambios en la trayectoria del HST que debe ser corregida.

Las maniobras de puesta en órbita han sido unas de las tareas más delicadas dentro de la programadas durante los SM. El video muestra unas imágenes en HD espectaculares, grabadas durante el ultimo SM que se realizó al Telescopio Hubble el pasado 2009.
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dijous, 22 de desembre de 2011

Yo lo flipo - DIC / 2011



Ante la escasez de material enviado últimamente a ésta vuestra sección, se ha optado por añadir un par de videos a gusto de un servidor. Todo sea por presentar una nueva y entretenida entrega de YO LO FLIPO.

Como siempre os animo a enviar material para publicar en la sección a :
losguardapavos@gmail.com
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Fiel colaborador del blog como es, Aris nos continua enviando material, que si me diera por publicarlo todo correríamos el riesgo que nos cerraran la granja.

En esta ocasión nos muestra unas imágenes espectaculares, que nos dan a entender que el ingenio humano no tiene limites a la hora de cumplir uno de sus mayores anhelos, poder volar.

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…..¿Tenso tras una cena familiar?.....¿Cansado de las bromas de tu cuñado?....¿Necesitas relajarte?....

Un buen remedio anti-estrés es el siguiente video, lo tiene todo, una buena canción – así que sube el volumen – acompañada de unas imágenes que seguro durante la cena “ amena ” que has tenido se te han pasado por la cabeza.


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Y para finalizar un video para ver en familia. Un impresionante corto que hará las delicias de todos en casa.

La calidad de la producción pondrá a prueba vuestras tarjetas gráficas, llenando la pantalla de imágenes cuidadas al mínimo detalle y que nos trasladan 160 millones de años atrás en el tiempo.

En el caso que seas seguidor del blog no tendrás ningún problema en responder si te preguntan que arboles son los que aparecen al inicio del corto.


dimarts, 20 de desembre de 2011

Generation Kill, de Evan Wright


En marzo de 2003 el ejercito americano inició la invasión de Iraq , 8 años y 9 meses más tarde se fijó el día 31 de diciembre de 2011 como fecha límite para la retirada total de las tropas “ liberadoras ” del país.

92.000 soldados de tierra fueron desplegados por el ejercito americano en la primera fase de la llamada “Operación libertad Iraquí”, soldados a los que el reportero Evan Wright, no dudo en calificar como Generation Kill – generación asesina -.
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Evan Wright fue el reportero enviado por la revista Rolling Stones para acompañar, a lo largo de tres semanas, al primer batallón de  marines de los estados unidos durante el transcurso de las primeras incursiones en suelo iraquí.

Como resultado de las vivencias y experiencias acaecidas durante su estancia con las tropas americanas escribió una serie de artículos, que la revista Rolling Stones publicó bajo el titulo Killer-Elite -asesinos de élite-.

En el 2004, Evan Wright lanzó al mercado el libro “Generation Kill”, el cual, según su autor, era el fruto de la necesidad de contar la verdad y alejarse de la imagen heroica que se transmitió en los artículos anteriormente publicados.

El libro consiguió ser un éxito en ventas, siendo incluido en la lista de los 10 mejores libros del año por la revista People. Llegó ha recibir criticas positivas por parte de la prensa especializada, siendo definido como “ un texto visceral, impactante y duramente honesto”.

Generation Kill muestra con crudeza la actuación de un grupo de marines americanos sin eludir tratar en su relato los asesinatos de civiles, los bombardeos indiscriminados o otras atrocidades cometidas por algunos de los soldados a los que el reportero acompañó.

En él se remarca la falta de ética y moral por parte de unos hombres que estaban llevando a cabo una intervención clasificada como liberadora.

Un relato difícil de digerir, donde sus protagonistas son descritos como individuos faltos de ideales, pertenecientes a una generación que ha crecido bajo la influencia de la televisión y los video-juegos, donde la violencia y la escasez de valores han moldeado su carácter.

La productora HBO adapto Generation Kill para la televisión dando como resultado una impecable mini-serie de siete capítulos de duración, de una hora cada uno de ellos, en la que recrea fidedignamente el contenido del texto original de Evan Wright.

La adaptación para televisión fue realizada por David Simon y Ed Burns, creadores de “The Wire” siendo dirigida por Susan White y Simon Cellan Jones y contó con la participación de una nueva ornada de jóvenes actores que empiezan a hacerse notar como Alexander Skarsgard (True Bloode ) o James Ransone ( The Wire ).

La serie fue estrenada en julio de 2008 aunque no consiguió un gran seguimiento por parte de la audiencia, una guerra impopular, poco respaldo por parte de la cadena Fox y el no alcanzar el nivel de otras producciones de temática bélica como “Hermanos de sangre” o “The Pacific”, influyeron en su baja aceptación.

Generation Kill es una producción, que por su contenido resulta inapropiada para un publico sensible. Y aunque está catalogada de temática bélica, no aparece en ella grandes dosis de batallas. Su objetivo se encuentra más relacionado con la denuncia social o el reportaje que con el entretenimiento. En todo caso no olvidemos que es una mini-serie producida por HBO lo que nos asegura un producto de calidad.
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dijous, 15 de desembre de 2011

Sequoias gigantes, por Michael Nichols.


La utilización de una original e innovadora técnica en captación de imágenes permitió al fotógrafo Michael Nichols realizar un extraordinario trabajo basado en las Sequoias, los mayores arboles existentes del planeta.

El trabajo realizado por Nichols, uno de los fotógrafos con más renombre en el campo de la fotografiá natural y silvestre, pudo verse reflejado en un amplio reportaje publicado en octubre de 2009 en la revista National Geographic.

El fotógrafo Michael Nichols ideo un sistema, mezcla de tecnología y de mecánica básica, capaz de captar por zonas, imágenes de Hyperion, nombre que recibe la Sequoia más alta existente actualmente, para lograr superar el reto de poder abarcar totalmente sus 115,61 m de altura ( algo así como una decena de trailers puestos uno tras otro), para posteriormente, unir las imágenes resultantes del complejo proceso de captura y obtener de este modo un enorme y sorprendente mural, compuesto por 84 fotografiás, en el que se reproduce la imagen del árbol más grande del mundo.

La Sequoia es uno de los arboles de la familia de las coníferas con el promedio de vida más elevado de ellas, se estima en 2.200 años la edad del ejemplar más longevo vivo en la actualidad aunque se han dado casos que se han aproximado a los 3.000 años.

Las dimensiones que logran alcanzar este tipo de arboles son comparables a algunas especies ya desaparecidas de Eucaliptus Regnans o Abetos Douglas que superaban con facilidad los 120-130 metros de altura. En la actualidad es complicado ver ejemplares de estas dimensiones aunque aún contamos con algunas Sequoias que sobrepasan los 100 m.

Como resulta lógico ante tanta altitud cuenta con una base acorde a ella, llegando a poseer diámetros a pie de suelo superiores a los 8 m en el caso de los más altos, siendo lo más habitual una medida cercana a los 5 m. en los más bajos . El ejemplar fotografiado por Michael Nichol posee una espectacular base de 7,9 m de diámetro.

La madera extraída de las Sequoias en muy preciada, su excelente calidad, su llamativo color y su alta resistencia hacen de ella una materia muy preciada dentro de la ebanistería de alto nivel.

Su hábitat original lo encontramos principalmente en la costa pacífica norteamericana, donde el clima húmedo de la región sumando a un relieve montañoso peculiar hacen de esta parte del planeta el lugar idóneo para la supervivencia de estos enormes arboles.

En 1843 se introdujo esta original especie de conífera en el continente europeo donde encontró algunos lugares propicios para un buen desarrollo, como es el caso del “Monte Cabezón” en Cantabria España – donde se haya una de las plantaciones mas longevas del Europa , con ejemplares que superan los 100 años de antigüedad y que fue declarada como Monumento Nacional en el año 2003.

Sumergirse en el interior de un bosque americano de Sequoias te traslada a otro mundo, un lugar donde escasea la luz, siendo las altas copas de los arboles quienes impiden su entrada y donde uno se siente rodeado por enormes columnas de madera que parecer no tener fin. Un mundo utilizado como escenario de algunas de las superproducciones cinematográficas de finales del siglo XX, como es el caso de la saga “Jurassic Park” de Steven Spielberg o en “Retur of the Jedi” donde se convirtió por la magia del cine, en el planeta Endor.

El video muestra el proceso de creación del mural de M. Nichols, resulta interesante ver la disposición de las diferentes fotografiás.
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dissabte, 10 de desembre de 2011

Star-System en 16 mm, por R. McDowal


En los años 60, al igual que sucede hoy en día, la intimidad de los entonces personajes del star-system hollywoodense era llevada con una gran reserva.
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Los medios con los que contaba la prensa del corazón a mediados del siglo XX permitía, a las estrellas del celuloide americano, disfrutar de una vida privada mucho más abierta de lo que deben soportar las celebridades actuales.
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Es por ello que la reciente aparición en la red de una serie de filmaciones caseras donde aparecen algunas de las grandes estrellas de la época dorada de Hollywood en escenas cotidianas, grabadas durante el verano del 65, tienen un gran valor.
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Estas filmaciones, de corta duración y sin sonido, son extractos de un conjunto de películas caseras que se han convertido en un pequeño tesoro para aquellos amantes del cine y de todo lo relacionado con sus celebres estrellas.
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Se trata de unas grabaciones inéditas filmadas en formato de 16 mm por Roddy McDowal, actor que recordaremos por su caracterización de Cornelius, en la exitosa saga del Planeta de los simios, y que realizo con una pequeña cámara durante el transcursos de reuniones familiares y fiestas privadas apareciendo en ellas amigos y compañeros de profesión.
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Roddy McDowal ( 17 sep. 1928 – 03 oct. 1998 ), fue un actor con una gran trayectoria cinematográfica que se inicio cuando contaba tan solo 12 años de edad, a lo largo de su carrera participó en un gran número de películas además de hacer teatro y televisión. Mantuvo su relación con el mundo del cine y la televisión en todo momento llegando a ser miembro de la Academia de las Artes y las ciencias Cinematográficas a más de poseer estrella en el paseo de la fama de Hollywood Blvd. como homenaje a su faceta como actor.
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Natalie Wood, Jane Fonda, Paul Newman, Lauren Bacal, Rock Hudson, Anthony Perkins, Julie Andrews, Kirk Douglas son algunos de los celebres personajes que aparecen envueltos en un ambiente cordial y distendido en las secuencias filmadas. Nadando en la playa, jugando a pelota, tomando el sol... imágenes tomadas en un ambiente vacacional, llenas de naturalidad y donde se aprecian la buena sintonia existente entre algunas de las estrellas más populares de la historia del cine del siglo XX.
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Este material llego a ser motivo de una investigación por parte del FBI en el año 1974, tras estimarse que su contenido violaba derechos de autor y por lo tanto se podía considerar material ilegal.
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La demanda no prospero al no existir en su tenencia ánimo de lucro. McDowal llego a poseer una amplia colección de cintas tanto personales como de producción y en ningún caso se regrabó ningún material para su comercialización.
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Actualmente parte del material personal de Roddy McDowal puede visualizarse en el canal de la productora Soapxprod & Praeses en YouTube. La nueva propietaria del legado de McDowal ha decidido mostrar al mundo imágenes inedias de las estrellas de los 60.
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dissabte, 3 de desembre de 2011

Gyotaku


A mediados del siglo XIX, la necesidad de un pescador japones de preservar imágenes, de sus extraordinarias capturas, ganadoras algunas de ellas en concursos de pesca, fue el motivo de la aparición de una original técnica de impresión de imágenes, en una época donde la fotografiá empezaba a dar tan solo sus primeros pasos.

El Gyotaku es un termino compuesto por las palabras Gyo - pez – y Taku - roce – y que viene a reflejar el concepto básico para la elaboración de este tipo de imágenes.

La técnica en sus inicios consistía en cubrir la superficie del pez del cual se quería capturar la imagen con una fina capa de tinta, se utilizaba para extenderla una especie de bolas de algodón y posteriormente se le colocaba encima una hoja de papel de arroz que absorbía la tinta y que al retirarla se podía contemplar, con gran detalle, la imagen del pez.

Posteriormente apareció una variedad a esta forma de hacer retratos , se trato del llamado método indirecto, donde la tinta era impregnada en el papel que era situado sobre el pez, es como sacar el contorno de una moneda con un lápiz y papel.
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Los materiales con los que se elaboraron los primeros Gyotakus han ido evolucionado, se sigue utilizando tinta natural pero además se ha pasado a usar acuarelas de colores, en ambos casos no resultan perjudiciales para el organismo, permitiendo, que tras la limpieza de la pieza poder consumirla.
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Las superficies sobre las que se realiza las estampaciones dejan de ser las realizadas sobre papel de arroz, un tipo de papel sin ningún tipo de relación con el arroz y que era papel compuesto de diferentes tipos de fibras.
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Actualmente se utilizan o bien un papel especifico, compuesto por materiales que mejoran la absorción y que le da mayor resistencia o por diversos tipos de telas, no resultando extraño poder ver alguna camiseta estampada al modo Gyotaku.
El Gyotaku es muy popular en Japón, donde cuenta con verdaderos maestros en esta técnica y que las autoridades fomentan su enseñanza, y que tiene una muy buena aceptación por parte de los más pequeños.
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Es para ellos que se comercializan figuras de plástico en forma de pez, pudiendo elegir entre multitud de especies y tamaños y así evitar las molestias que conlleva manipular especies reales.
En un ámbito más profesional la tipología de las especies utilizadas como objeto de retrato se ha ampliado, lo que en un principio se basó en la utilización de peces se ha pasado al uso de otras especies como pulpos o cangrejos sin olvidar que actualmente se ha pasado ha crear bellas obras con algas marinas.
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La técnica de Gyotaku bien aplicada llega a unos niveles de calidad increíbles, con una definición que roza la perfección y con unos colores y texturas únicas. Es por ello que se ha convertido en un arte que ha traspasado fronteras y que empieza a ser reconocido.
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A todo ello, han ido apareciendo artistas que han centrado, total o parcialmente su atención en la creación de extraordinarias obras basándose en la tradicional técnica japonesa y que se han podido ver expuestas en diferentes ciudades del mundo. 
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