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dijous, 23 de febrer de 2012

The Main Street of America – US66



Oficialmente la emblemática “Ruta US66“ desapareció de los mapas de carreteras de los Estados Unidos el año 1985, aún así siguen existiendo tramos circulables de ella que son recorridos año tras año por nostálgicos amantes del motor, con el único propósito de circular por la que en su día fue “La calle principal de América“.

Su construcción se inició el año 1926, no siendo hasta el siguiente año que se integro a la Red de Carreteras Federales de Estados Unidos.

La Ruta 66 discurría a lo largo de 3.939 Km y unía las ciudades de Chicago y Santa Monica, atravesando un total de 8 estados y donde se llegaban a cruzar 3 zonas horarias diferentes durante el trayecto de extremo a extremo.

En el momento de su inauguración tan solo se encontraban pavimentados 800 Km de carretera, siendo el resto de tierra y gravilla, con el transcurso de los años se fue acondicionando hasta su finalización en el año 1938.

El amplio territorio que abarcaba la US66 hizo que fuese una de las vías de transporte más utilizada dentro de la red de carreteras americanas.

 Su uso aumento en gran medida a raíz de la Gran Depresión, momento en el que se convirtió en una del las principales carretera utilizadas por un gran numero de personas que emigraron durante la crisis, yendo de un lado a otro de Estados Unidos en busca de nuevas oportunidades.

A lo largo de su amplio recorrido nacieron pequeños núcleos de población destinados a dar servicio a una multitud de personas que estaban únicamente de paso, gasolineras, restaurantes, tiendas de alimentos, talleres mecánicos y moteles pasaron a formar parte del paisaje de la mítica Ruta 66.

Algunos de estos establecimientos siguen en funcionamiento, manteniendo en muchos casos el aspecto de la época y pasados los años, continúan ofreciendo servicio a todos aquellos que desean disfrutar conduciendo sobre el asfalto de la legendaria US66.

Gran parte de los cerca 4,000 Km de la desaparecida Ruta 66 han sido reutilizados formando parte de nuevas carreteras, a las cuales se les ha añadido carriles y mejorado su trazado, en algunos tramos se han llegado a adecuar como vías de servicio paralelas a los nuevos trazados o simplemente se han reconvertido en caminos locales y rurales.

Existen todavía algunos tramos originales de la US66 que llegan a superar los 200 Km de longitud que han sido conservado intactos con el único propósito de mantener vivo un periodo de la historia americana, convirtiéndose el circular por ellos en un ritual ha cumplir por todos aquellos apasionados del motor y la aventura.

Algunas zonas de su recorrido se han popularizado y son visitadas anualmente por multitud de curiosos que ya sea en auto o en moto, en vehículo clásico o actual, solos o en compañía, deciden circular por la mítica carretera americana.

En todo caso Google Maps nos ofrece una formula para disfrutar desde casa y cómodamente de un recorrido virtual por la popular Ruta 66, si estáis interesados no dejeis de ver el siguiente video.
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divendres, 17 de febrer de 2012

Zambia - Africa Cup of Nation.


En el Estadio de Angordjé, situado en la ciudad de Libreville, capital de Gabón, se disputó el pasado 12 de febrero la final de la Copa Africana de Naciones 2012.

Accedieron a la final las selecciones de Zambia y de Costa de Marfil, siendo tras una apasionante tanda de penaltis los jugadores zambianos quienes consiguieran hacerse con el trofeo.

Curiosamente se da la circunstancia que la victoria de la selección de Zambia se ha producido a tan solo 10 Km. de donde hace 18 años se estrelló el avión que transportaba la entonces selección zambiana de fútbol, falleciendo todos los ocupantes del aeroplano y ocasionando así la desaparición de una joven generación de futbolistas.

El accidente se produjo el 23 de abril de 1993, el avión perteneciente al ejercito zambiano se precipito al mar poco después de haber repostado combustible en el aeropuerto de Libreville.

 No hubo supervivientes, entre ellos 18 jugadores, tres técnicos del equipo además del presidente de la federación. Se dirijan a Dakar ( Senegal ) en busca del pase para acceder al Campeonato del Mundo a celebrarse el siguiente año en Estados Unidos.

Se trataba de un equipo con posibilidades de hacer un buen papel en los campeonatos internacionales, estaba formado por jóvenes jugadores deseosos de destacar en el mundo del fútbol, su estilo de juego resultaba fresco, aunque con grandes carencias técnicas como equipo pero ante todo, ilusionados por crear afición y dar espectáculo sobre el terreno de juego.

El poder conquistar por primera vez en la historia del Zambia la Copa Africana de Naciones a tan corta distancia del fatídico lugar del accidente ha supuesto una motivación extra para los jugadores de la selección zambiana, su recuerdo les ha acompañado a lo largo de todo el campeonato.

El equipo de Zambia llegaba por tercera vez en su historia a una Final de la Copa Africana.

En esta ocasión la suerte les acompaño al fallar el equipo de Costa Marfil un penalti en el minuto 70, lo que permitió llegar con empate a cero al final del tiempo reglamentario. Tras una prologa sin goles se decidió el vencedor en una emocionante tanda de penaltis, imponiéndose el equipo zambiano por 8-7.

Tras la victoria, el portero de la selección de Zambia declaró: “Todos los compañeros muertos estaban con nosotros. Ellos nos condujeron al éxito. No podíamos volver a casa con las manos vaciás”.

La totalidad del equipo de Zambia visito, poco antes de partir hacia su país, la zona del accidente para ofrecer el trofeo conseguido a sus compañeros fallecidos y rendirles un sincero homenaje. En todo momento los componentes de la selección estuvieron acompañado por una multitud de aficionados que desearon a unirse a la emotiva celebración.

En  recuerdo de : Chabala, Muanza, Changue, Chomba, Kangua, Watiyakeni, Makinka, Mulenga, Mutale, Soko, Muila, Chansa, Muitau, Massuwa, Chikualakuala, Banda y Simamba.
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divendres, 10 de febrer de 2012

Historias por no dormir.


Televisión española ha desmentido estar planteándose el dejar de producir nuevos episodios de algunas de sus series más populares, como son el caso de Águila Roja o Cuéntame, debido a los rumores sobre los recortes presupuestarios en los que está inmersa la cadena pública a raíz de la crisis económica vigente en el país.

A finales de los años 60 y debido a circunstancias similares se puso fin precipitadamente a la producción de una de las series, que con el paso de los años de ha convertido en una de las producciones más emblemáticas realizadas por RTVE, son las " Historias para no dormir ".

La serie fue dirigida por Narciso Ibáñez Serrador y supuso su consagración como uno de los mayores realizadores de la televisión española. Ibáñez supo, con un mínimo presupuesto y unos medios muy limitados, llevar a la pequeña pantalla una serie de relatos, en los cuales se mezclaban el terror, el misterio y la ciencia-ficción, que lograron enganchar al público español de la época.

Los episodios estaban basados en una serie de relatos escritos por autores de renombre dentro de género de terror como Edgar Allan Poe o Ray Bradbury, así como guiones originales del propio Ibáñez, el cual firmaba los relatos con el seudónimo de Luis Peñafiel.

Se emitieron un total de 29 episodios a lo largo de las tres temporadas en los que se dividió la serie. El 4 de febrero de 1966 se inicio la emisión de la primera temporada que estuvo compuesta por 17 episodios.

En la segunda temporada ( 1967-1968 ) ya se redujo el número de capítulos, pasando a ser de tan solo 8, para posteriormente tener que esperar 12 años para la tercera temporada,  grabándose íntegramente en formato video y por primera vez desde sus inicios en color, produciéndose únicamente 4 episodios.

Las dos primeras temporadas destacaron por el estilo que caracterizaba las filmaciones englobadas en el giro de terror, donde destacaban las ambientaciones tétricas e iluminaciones lúgubres acompañadas de melodías siniestras que creaban la atmosfera perfecta para transmitir angustia y miedo a un espectador poco acostumbrado a este tipo de relatos y fácilmente impresionable.

La tercera temporada no tuvo nada que ver con las anteriores, la llegada del color y las nuevas tecnologías audiovisuales hicieron patente la falta de medios y recursos a los que debía enfrentarse Ibáñez, por lo que se tomó la decisión de dar carpetazo anticipadamente a la producción de la serie.

Un rasgo común en las diferentes etapas de " Historias para no dormir " fueron las originales presentaciones previas a la emisión de cada episodio que realizaba el propio Ibáñez, y que imitaban las realizadas por Alfred Hitchcock en sus producciones.

En el año 1996 se editó una recopilación en DVD de la mayoría de episodios de las diferentes temporadas de la serie. Para esta edición especial se remasterizaron las imágenes y se mejoro el sonido, lo cual facilitó que se volviera a emitir " Historias para no dormir " en televisión, programándose en canales específicos como Canal Nostalgia de RTVE o Canal Alucine de Vía Digital.

Personalmente aconsejo ver el episodio tituladoLa Cabaña “, el cual podéis encontrarlo en la web de RTVE junto algunos de los mejores episodios de la inolvidable serie de terror.



Se ha insertado el episodio " El Asfalto " que fue galardonado con la Ninfa de Oro al mejor guion en el Festival de Montecarlo.
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divendres, 3 de febrer de 2012

EuroVegas

Existe la posibilidad que España sea finalmente el país donde se ubique la versión europea, de la mítica ciudad del juego de Las Vegas.

La corporación americana Las Vegas Sands Corp., es propietaria de varios hoteles y un casino en Las Vegas, además del recientemente inaugurado Hotel Casino Bay Sands en la isla de Singapur, situado en uno de los principales centros financieros del mundo  y que ha sido, en su primer año, visitado por más de 11 millones de personas.

Ahora se marca como objetivo construir un mega-complejo  de juego y ocio en el viejo continente, al estilo Las Vegas. Una apuesta arriesgada ante la presencia del glamuroso Montecarlo y donde la decisión final de su ubicación  parece que se encuentra en España.

La Comunidad de Madrid y Generalitat de Cataluya rivalizan una vez más por un mismo objetivo, situar dentro de su marcación el centro de ocio. El complejo estaría compuesto de una serie de hoteles, ofertando un total de 20.000 habitaciones, con varios casinos, salas de convenciones, restaurantes, escenarios para espectáculos, salas de fiestas, centros comerciales y multitud de servicios más.

La inversión del proyecto se aproximará a los 15.000 millones de euros y supondría la creación de cerca 180.000 puestos de trabajo e indirectamente promocionará a nivel mundial la ciudad en donde  finalmente se llegue a construir.

La decisión está en quien de las dos candidatas ofrece más facilidades para su construcción y disponga a corto plazo los medios necesarios para hacer llegar a los millones de visitantes que tienen previstos recibir.

Difícilmente se podrá emular el encanto y buen rollo que transmite la ciudad de Las Vegas. Una pequeña ciudad americana en medio del desierto que tras la legalización del juego en Nevada se convirtió, de manos de la mafia, en la ciudad del juego y del desenfreno.

Gánsters de renombre jugaron en sus mesas, estrellas del mundo del espectáculo se establecieron durante largas temporadas en sus salas, sus interioridades e historias se ha visto reflejadas en multitud de películas y series televisivas.

Se ha posicionado en el quinto destino mundial más visitado,  cerca de 35 millones de personas elijen anualmente  pasar por la ciudad que nunca duerme, que nunca cierra, donde el alcohol se puede adquirir en todos lados y a todas horas  y donde curiosamente la prostitución no esta permitida.

Un lugar donde no todo gira alrededor del juego, son famosos sus clubs nocturnos y discotecas al igual que los espectáculos y conciertos en vivo que son representados en sus diferentes teatros y salas de fiestas ofrecidos por artistas de primer nivel.

EuroVegas pretende ser lanzada respaldándose en la imagen que en Europa se tiene de la mítica ciudad del juego pero por mucha similitud estética que logren conseguir difícilmente  podrá compararse con la original, con la autentica y única Las Vegas.

Si la suerte o el azar deciden premiarme en alguna ocasión en la lotería, tengo en mente un viajecito con unos amiguetes a la incomparable Las Vegas, ver a Tom Jones, poner unas fichas sobre el tapete de uno de sus casinos y disfrutar de una ciudad convertida en leyenda.
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